CNN Leading Women: Ornella Barra, de la pharmacie à la multinationale

Ornella Barra

Ornella Barra, CEO,Wholesale and Brands d’Alliance Boots

Retrouvez chaque mois sur notre blog les interviews vidéo de femmes exceptionnelles réalisés par CNN International et leur transcription en français.

Ornella Barra est directrice générale chez Alliance Boots, une multinationale spécialisée dans la distribution de produits pharmaceutiques et cosmétiques dont le chiffre d’affaire atteint 35 milliards de dollars. Elle supervise le développement de la marque et le département de la vente en gros, qui alimente le marché mondial en produits pharmaceutiques. Elle dit être motivée par son fort esprit d’entreprise. «Travailler plus, travailler avec passion, c’est ma mission et ma vie».

Nina Dos Santos: Le fait de marcher ici dans les allées, entourées de tous ces produits, cela vous ramène à vos racines. Vous êtes pharmacienne dans l’âme, n’est-ce pas? C’est à cela que vous avez été formée?

Ornella Barra: Oui, je suis pharmacienne.

Barra a fait ses débuts dans son pays d’origine, l’Italie, où elle a tout d’abord été gérante d’une pharmacie, avant d’en acquérir une elle-même. Ensuite, elle est devenue grossiste en pharmacie. C’est à ce moment-là qu’elle a rencontré celui qui deviendrait son associé et compagnon depuis presque trois décennies, Stefano Pessina.

Nina Dos Santos: Vous semblez clairement très motivée. Lorsque vous avez débuté votre carrière, pensiez-vous que vous en arriveriez là?

Ornella Barra: Pour moi, il est très important de s’adapter, de comprendre, d’apprendre et de s’améliorer.

Nina Dos Santos: Diriez-vous que le fait d’être une femme vous a aidée à diriger une entreprise telle que celle-ci?

Ornella Barra: Je crois que mon intuition joue beaucoup.

Barra dit que son intuition peut être un avantage dans ses décisions professionnelles, mais admet qu’elle fait parfois des erreurs.

Nina Dos Santos: Y a-t-il eu dans votre carrière, aujourd’hui ou avant, des moments où vous vous êtes dit : «Oh, non. J’ai vraiment fait une grosse bêtise.»

Ornella Barra: Évidemment. Il est très important de reconnaître ses erreurs et d’en tirer des leçons.

Cette approche pragmatique a parfois valu à Barra la réputation d’être froide et distante.

Ornella Barra: Être pragmatique, être concrète, c’est parfois être vue par les autres comme froide et distante. Mais ce n’est pas du tout mon style. Je suis très ouverte, très chaleureuse. Il est plus important d’agir que de paraître.

Nina Dos Santos: De paraître ?

Ornella Barra: Je préfère le dire en italien.

Nina Dos Santos: Les actes comptent plus que les apparences?

Ornella Barra: Exactement.

L’action est l’essence-même de cet esprit d’entreprise. Et l’éthique professionnelle que cette directrice met dans son travail, elle la partage avec ceux qui débutent à peine leur carrière.

Ornella Barra: Je crois qu’il est fondamental de s’investir.

Nina Dos Santos: Quand vous parlez de vous investir, que voulez-vous dire exactement?

Ornella Barra: Etre proactif, travailler dur et ne pas lâcher prise. Être dynamique, travailler dur et ne jamais se relâcher.

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