Mary Kang, émissions toxiques des puits de pétrole abandonnés

Mary Kang

Mary Kang, chercheuse post-doctorante à l’Université de Stanford

Les puits de pétrole et de gaz naturel abandonnés représenteraient une partie importante des émissions non prises en compte de méthane dans l’atmosphère aux Etats-Unis selon une recherche menée par Mary Kang, à l’Université de Princeton.

Dans son mémoire de doctorat de juin 2014*, Mary Kang explore la manière dont les tunnels souterrains, comme ceux des forages pétroliers et gaziers abandonnés, peuvent véhiculer les fuites de CO2, de méthane, de saumure et d’autres fluides et gaz à effet de serre, leur permettant de migrer vers les nappes phréatiques et l’atmosphère.

Des études précédentes ont estimé à environ trois millions le nombre de ces puits qui ne sont plus exploités sur l’ensemble du territoire américain. Ceux-ci pourraient représenter la deuxième plus importante source d’émissions de méthane du pays, des émissions jusqu’ici non comptabilisées par l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA).

Pour cette dernière recherche, les scientifiques ont effectué plusieurs dizaines de mesures directes des flux de méthane de 19 puits de pétrole et de gaz abandonnés en Pennsylvanie situés dans différents environnements (forestiers, marécageux, prairies et près de rivières) en juillet, août et octobre 2013 et en janvier 2014.

Les organisations qui luttent contre l’exploitation par fracture hydraulique aux Etats-Unis se sont immédiatement emparées de cette étude qui porte de l’eau à leur moulin.

Sciences et Avenir, 8 novembre 2014

* CO2, Methane, and Brine Leakage through Subsurface Pathways: Exploring Modeling, Measurement, and Policy Options, Archives de l’Université de Princeton, juin 2014

Princeton’s Leaking Gas Wells Study, No Fracking Way, juin 2014

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Catégories :BUSINESS, IMPACT, SOCIETE

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