Helle Thorning-Schmidt, souveraineté de l’océan autour du pôle Nord

Helle Thorning-Schmidt

Helle Thorning-Schmidt, Premier ministre du Danemark

Le Danemark revendiquait hier la souveraineté d’un vaste territoire riche en hydrocarbures dans l’océan autour du pôle Nord, arguant que le plateau continental au nord du Groenland y est relié. Copenhague devait présenter sa demande devant la Commission des limites du plateau continental des Nations unies, avec des données rassemblées depuis 2002 qui soutiendraient ses revendications d’un territoire de quelque 895.000 km2 au-delà des frontières maritimes actuelles du Groenland. Toute prétention sur un plateau continental à plus de 200 milles marins (370 km) des côtes d’un pays doit être justifiée par des données scientifiques et techniques. Le territoire demandé par le Danemark, qui comprend le pôle Nord géographique, déborde sur une zone déjà revendiquée par la Norvège.

Le territoire revendiqué, qui comprend le pôle Nord géographique, déborde sur une zone déjà revendiquée par la Norvège. Il chevauche aussi des zones réclamées par le Canada, la Russie et les Etats-Unis.  Chaque partie devrait négocier séparément des accords bilatéraux pour délimiter les territoires.

Gisement d’hydrocarbures

Les Etats riverains s’intéressent tous aux importants gisements d’hydrocarbures de l’océan glacial Arctique.  Selon une étude américaine de 2008, 13 % du pétrole et 30 % du gaz naturel non découverts de la planète se trouvent dans le sous-sol du Grand Nord.

La pose en 2007 d’un drapeau russe à la verticale du pôle Nord avait provoqué des crispations côté canadien, Ottawa et Moscou se disputant la souveraineté de la zone. Mais les pays jouent le jeu de la légalité : après la Russie en 2001, le Canada a présenté en décembre 2013 ses prétentions territoriales devant la commission des Nations-Unies.

Source: agences

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