CNN Leading Women: Anne Cairns, des plateformes offshore à la banque

Anne Cairns

Anne Cairns, présidente des marchés internationaux chez MasterCard

Retrouvez chaque mois sur notre blog les interviews vidéo de femmes exceptionnelles réalisés par CNN International et leur transcription en français.

Anne Cairns est présidente des marchés internationaux chez MasterCard. Son poste s’accompagne de la responsabilité de gérer les activités de MasterCard, dans plus de 200 pays. Elle a toujours relevé les défis de front.

Ann Cairns: Dans presque tous les métiers que j’ai exercés, j’ai dû lever la main pour demander ce que je voulais. Ne pensez pas que quelqu’un d’autre devrait gérer votre vie et votre carrière à votre place.

Poppy Harlow: Un mot pour vous décrire?

Ann Cairns: Ooohhh… Optimiste

On pourrait ajouter “audacieuse”… preuve en est la manière très inhabituelle dont a débuté sa carrière.

Ann Cairns: Pour mon premier emploi, j’étais la première femme ingénieure dans un centre de recherche.

Poppy Harlow: Sur une plate-forme pétrolière.

Ann Cairns: Il s’agissait d’abord de concevoir des oléoducs, de les tester, de les faire exploser et de voir à quelle pression ils éclataient mais ensuite, j’ai réalisé qu’il existait un domaine très excitant: l’offshore. J’ai fini par être la première femme britannique à me retrouver sur des plates-formes pétrolières et gazières offshore.

Cette expérience lui a enseigné une leçon importante, qu’elle a toujours retenue, même lorsque sa carrière s’est orientée vers le domaine bancaire.

Poppy Harlow: Vous avez déclaré avoir trouvé que le milieu bancaire des années 80 était encore plus sexiste que les plates-formes pétrolières…

Ann Cairns: Oui, mais souvenez-vous qu’à cette époque, je travaillais à la bourse.

Poppy Harlow: Plus que les plates-formes pétrolières? Alors que vous y étiez la seule femme!

Ann Cairns: Certes, mais pour moi, les ingénieurs travaillent bien en équipe et grâce à cela, c’est un milieu dans lequel vous êtes reconnue et valorisée. On ne vous considère plus pour qui vous êtes mais pour ce que vous êtes capable de faire et le rôle que vous allez jouer dans l’équipe.

Poppy Harlow: Vous avez rejoint Citigroup, juste avant le Lundi noir en 1987

Ann Cairns: 19 jours avant le Lundi noir.

Poppy Harlow: Mais vous avez déclaré avoir apprécié cette période.

Ann Cairns: Je pense que quand vous venez du monde de l’ingénierie, vous aimez réparer les choses et j’ai découvert que je m’épanouissais dans cet environnement.

Une caractéristique qui fut utile à Ann Cairns bien plus tard dans sa carrière, lorsqu’elle a dirigé l’équipe européenne qui a géré la faillite de Lehman Brothers. Aujourd’hui elle supervise 5000 employés chez Mastercard… et affirme que ce sont les différences et les opinions de ces personnes qu’elle valorise désormais.

Poppy Harlow: Quelle a été votre plus grande erreur ?

Ann Cairns: Aller vers mes collègues est quelque chose que j’aurais dû faire bien plus tôt dans ma carrière. Mais souvent, on se retrouve dans une situation où l’on est en compétition. Lorsque je suis arrivée à mon poste actuel, j’ai eu un groupe de collègues totalement différent. Je pense que ça m’a fait du bien de me mettre un peu en retrait pour écouter, au début, et de ne pas entrer dans un cycle de compétition.

Poppy Harlow: Quel est le meilleur conseil que vous ayez reçu?

Ann Cairns: Vous êtes aussi douée que le pense votre patron et s’il ne vous trouve pas géniale, changez de patron!

Poppy Harlow: Voudriez-vous être PDG de MasterCard un jour?

Ann Cairns: Je pense qu’Ajay est un PDG formidable, mais vous savez, il n’y a rien de mal à être ambitieuse et à vouloir un poste supérieur au sien.

Poppy Harlow: C’est donc un oui ?

Ann Cairns: Oui.

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