Dame Stephanie Shirley, reine du hightech des années 1960

Stephanie Shirley

Dame Stephanie Shirley, informaticienne et philanthrope

Stephanie  Shirley est arrivée de Vienne en Grande-Bretagne en 1939 à l’âge de 5 ans dans un convoi d’enfants réfugiés. Aux termes de 6 ans de cours du soir et d’un diplôme de mathématiques, elle fonde en 1962, avec un capital de 6 livres sterling, la société de logiciels FI Group (Freelance programmeurs) devenue par la suite F International. Elle adopte le surnom de Steve pour percer dans un monde des affaires alors principalement dominé par des hommes et emploie 99% de femmes jusqu’à ce que le Sex Discrimination Act de 1975 en fasse une pratique illégale. C’est à l’une de ses équipes que l’on doit la programmation de la boîte noire du Concorde. Elle transfère la la direction de la société à Hilary Cropper à la fin des années 1970 et vend le contrôle du groupe en 1991.  A l’origine d’un groupe qui vaudra éventuellement 3 milliards de dollars, Stephanie  Shirley a fait de 70 membres de son équipe des millionnaires. En 1993, Stephanie  Shirley prend sa retraite à l’âge de 60 et s’occupe depuis de philanthropie. En mars 1996, le groupe est coté à la bourse de Londres.

Dans une interview récente, elle déclarait: « les femmes n’ont pas à se plaindre. Tous les obstacles juridiques qui les entravaient ont été abolis. C’est leur propre réticence à se battre dans le milieu de travail qui est le vrai problème ».

Son récent TEDTalk intitulé Pourquoi les femmes ambitieuses ont-elles la tête plate? est absolument hilarant.

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